24H Spa – Terugblik op de race in de klasse Pro.

Pro

Na eerdere successen in 2011, 2012 en 2014 heeft Audi voor een vierde keer de Total 24 Hours of Spa gewonnen. Het was overigens een van de sterkste edities die er ooit werden verreden. Na 546 ronden over het 7,004 km lange circuit van Spa-Francorchamps zegevierden Christopher Haase, Markus Winkelhock en Jules Gounon met hun #25 Audi R8 LMS van het Sainteloc Team algemeen en in de klasse Pro. Het was voor het eerst dat Sainteloc de status van fabrieksteam mocht dragen en het was meteen een schot in de roos dankzij een perfecte pitstopstrategie. Dat was het toch voor Sainteloc, want voor een ander Audi team ging de pijl recht door het hart… Bentley zette de foutjes van vorig jaar recht en een indrukwekkende Maxime Soulet reed de #8 Continental naar een knappe tweede plaats, terwijl bij de #90 AKA ASP Mercedes de pitstopstrategie faalde en de bolide slechts derde werd.

Total Spa ProBij de startfase en tijdens de eerste uren waren het hoofdzakelijk ex-F1 rijder Giancarlo Fisichella (#55 Kaspersky Motorsport Ferrari) en de pijlsnelle Mirko Bortolotti (#63 GRT Grasser Racing Team Lamborghini) die de aandacht voor zich opeisten. Ook de #50 AF Corse Ferrari trok aandacht, maar die was minder positief gezie die aandacht er kwam door een zware crash op de Raidillon. De neutralisatie was het sein voor vele teams om de pitlane op te zoeken, wat borg stond voor diverse leiderswissels. Ook later in de race zouden de pittops vaak de top van het klassement overhoop gooien, om daarna weer alles tot het oude te brengen.

Na 6 uren racen werden de eerste punten uitgedeeld en het was de #55 Kaspersky Motorsport Ferrari die met de grootste buit aan de haal ging, vóór de #63 GRT Grasser Racing Team Lamborghini en de #84 Mercedes-AMG Team HTP Motorsport Mercedes. Total Spa ProVoor de #84 meteen een van de laatste wapenfeiten, want kort daarna ging de wagen van de baan op de Raidillon. Het mooie en warme weer hield aan tot in de nachtelijke uurtjes, tot plots een fikse regenbui de pret kwam verstoren. En daarbij sneuvelde ineens drie Mercedes wagens op het natte wegdek: de #00 Good Smile Racing en de #18 Black Falcon waren bij hetzelfde incident betrokken terwijl de #88 AKKA ASP Mercedes enkele minuten eerder van de baan ging.

Halfweg de race ws het tijd om opnieuw punten te gaan sprokkelen. Dat deed de #63 GRT Grasser Racing Team Lamborghini het best, vóór de #85 HTP Motorsport Mercedes en de #55 Kaspersky Motorsport Ferrari. Goed een uur later zagen we Total Spa Prode #77 Barwell Motorsport Lamborghini en de #11 Kessel Racing Ferrari crashen bij Stavelot. De Lambo vatte vuur en rijder Adrian Amstutz werd met tweedegraads brandwonden en een gebroken rib naar het ziekenhuis in Luik gebracht, terwijl Ferrari rijder Matteo Cressoni in het ziekenhuis van Verviers werd afgeleverd voor een check-up. Weinig later ging ook de Kaspersky Ferrari met Marco Cioci van de baan op de Raidillon wegens een falende stuurinrichting na contact met de #90 Akka ASP Mercedes bij La Source. Nog Italiaans leed was er toen de #63 GRT Grasser Racing Team Lamborghini na remproblemen eraf ging bij Les Combes.

Dat herleidde het kransje kanshebbers op de zege tot enkele Mercedes bolides, diverse Audi´s, een BMW en een Bentley. Reeds een rietal uren voor het vallen van de finishvlag werd duidelijk dat de toen leidende #90 Mercedes quasi onmogelijk de wedstrijd kon winnen, want de strategie aangaande de tot 65 minuten beperkte rijbeurten klopte niet. Total Spa ProDat was ook het geval bij andere wagens, maar niet bij de #25 Sainteloc Audi en de #8 Bentley. Daar had men het rekenwerk wel goed gedaan en zij streden om de zege. Met Christopher Haase die de laatste twee uren van de race prachtig werk leverde op de Audi en Maxime Soulet die ronduit subliem was met de Bentley. GT-racing van de bovenste plank waarbij Haase de voorsprong steeds rond de 10 seconden kon houden en het nieuwbakken Audi fabrieksteam Sainteloc een eerste zeer waardevolle zege kon schenken.


Overeenkomstig de Europese wetgeving gaat u akkoord met het gebruik van cookies indien u op ACCEPTEER klikt. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten