Dubai 24 – Uitgebreide terugblik door de organisatie.

Het Duitse team Car Collection Motorsport is winnaar van de Hankook 24H DUBAI 2019. Met de Audi R8 LMS GT3 onder het startnummer 88 completeerden coureurs Dirk Parhofer, Christopher Haase, Frédéric Vervisch en Rik Breukers in totaal 607 ronden op het 5,390 kilometer lange Dubai Autodrome en wonnen daarmee de seizoensouverture van het Championship of the Continents 2019 in de 24H GT SERIES powered by Hankook. Het 20-jarige Nederlandse talent Rik Breukers reed de Audi over de finishlijn en zei: “Wat een race! Ik ben zo blij voor het team, voor Audi en voor mezelf! Ik heb negenenhalf uur gereden. Het was zwaar, maar deze overwinning is een geweldige beloning!”

In het eerste uur voerde de Car Collection Motorsport-Audi voor de eerste keer het veld aan en reed vervolgens voor het grootste deel van de avond en de nacht aan de leiding. Andere teams reden veelal slechts kortstondig op kop als gevolg van verschillende pitstopstrategieën. Toen een van de beide Black Falcon-Mercedes-AMG GT3’s (#3, Luca Stolz / Khaled Al Qubaisi / Jeroen Bleekemolen / Ben Keating / Manuel Mezger) uitviel met een gebroken rechter voorwielophanging en de zusterauto (#2, Abdulaziz Al Fasal / Hubert Haupt / Yelmer Buurman / Saud Al Faisal / Adam Christodolou) tijd verloor vanwege een probleem met de remmen, nam de Audi in de 378e ronde in het 16e uur van de wedstrijd de leiding over en hield deze positie gedurende de laatste acht uur van de race vast. In de 426e ronde, even na acht uur op zaterdagochtend, reed Frédéric Vervisch met 1:58,695 minuten de snelste rondetijd in de wedstrijd.

Voor Audi is het de tweede overwinning in Dubai na de zege van WRT in 2016. Onder de inschrijving MS7 by WRT completeerde het Belgische team ditmaal het succes voor Audi met de tweede plaats voor de auto met het startnummer 7 (Mohammed Saud Fahad Al Saud / Michael Vergers / Christopher Mies / Dries Vanthoor). De Bohemia Energy racing by Scuderia Praha-Ferrari (#11, Jiri Pisarik / Josef Kral / Matteo Malucelli) kwam als derde over de eindstreep.

De van pole-position gestarte GRT Grasser Racing Team Lamborghini (#63, Mirko Bortolotti / Christian Engelhart / Rolf Ineichen / Mark Ineichen) kwam sterk terug na een beschadigde wielophanging als gevolg van een aanrijding in het eerste uur en kwam nog als vierde over de eindstreep. De teams Attempto (#99, Stanislav Minsky / Klaus Bachler / Nicholas Foster / Marvin Dienst / Steijn Schothorst) en BWT Mücke Motorsport (#9, Markus Winkelhock / Mike David Ortmann / Andreas Weishaupt / Stefan Mücke / Ricardo Feller) zorgden er met de plaatsen vijf en zes voor dat er vier Audi’s bij de eerste zes in de GT-divisie en de A6-Pro-klasse eindigden.

De strijd om de A6-Am-klassezege was spannend. De HTP Motorsport Mercedes (#25, Alexander Hrachowina / Martin Konrad / Bernd Schneider / Indy Dontje / Brice Bosi) behaalde uiteindelijk met slechts een ronde voorsprong op de Herberth Motorsport-Porsche (#91, Daniel Alleman / Ralf Bohn / Robert Renauer / Alfred Renauer) de klassewinst. Nog eens twee ronden daarachter eindigde de Car Collection Motorsport-Audi (#34, Dr. Johannes Kirchhoff / Gustav Edelhoff / Elmar Grimm / Ingo Vogler) als derde in de klasse.

Het Leipert Motorsport-team won de SPX-klasse met zijn Lamborghini Huracán Super Trofeo (#710, Harald Schlotter / Jake Rattenbury / Marcus Påverud / Khaled Al Mudhaf / Frederik Schandorff). Met MRS GT-Racing (#990, Werner Neugebauer / Daniel Schneider / Ricardo Mauricio / Dennis Dirani) en Speed Lover (#778, Dominique Bastien / Gilles Petit / Nigel Farmer / Jean-Michel Gerome) completeerden twee Porsche-teams de top drie in de klasse. Het in de Verenigde Arabische Emiraten gehuisveste team Duel Racing (#950, Ramzi Moutran / Nabil Moutran / Sami Moutran / Charlie Eastwood) behaalde een veel bejubelde overwinning in de 991 Cup-klasse als aanvulling op de toerwagensuccessen uit voorgaande jaren. MRS GT-Racing (#980, Helmut Roedig / Christopher Zoechling / Yutaka Matsushima / Gosia Rdest / Wolfgang Triller) en Porsche Lorient Racing (#911, Pascal Gibon / Lionel Amrouche / Frédéric Ancel) eindigden respectievelijk op de tweede en derde plaats.

Er was nog meer succes voor MRS GT-Racing, want het Duitse team won de GT4-klasse met zijn BMW M4 GT4 (#426, Franjo Kovac / Tomas Pekar / Fredrik Lestrup / Thomas Tekaat). In een uiterst spannende finish kreeg de Sorg Rennsport BMW M4 GT4 (#451, Olaf Meyer / Björn Simon / Fidel Leib / Stephan Epp / Simon Tibbett) nog de tweede plaats in de schoot geworpen toen de QSR Racingschool-Mercedes-AMG GT4 (#454, Jimmy de Breucker / Rodrigue de Gillion / Michiel Verhaeren / Nico Verdonck) met nog slechts zeven minuten te gaan naast de baan tot stilstand kwam. Het Belgische team eindigde nog als derde in de klasse.

Met slechts twee ingeschreven Volkswagen Golf GTI TCR’s voor de race in Dubai van dit jaar had Volkswagen in vergelijking met de diverse Audi’s en Cupra’s niet de grootste vertegenwoordiging in het TCE-veld. Dat weerhield de Duitse fabrikant er echter niet van om de TCE-divisiewinst in Dubai van het afgelopen jaar te herhalen. Het nieuw geformeerde Zwitserse team Autorama Motorsport by Wolf-Power Racing won met zijn Golf GTI TCR (#112, Marlon Menden / Fabian Danz / Yannick Mettler / Stefan Tanner / Jerôme Ogay) overtuigend de TCE-divisie en de TCR-klasse met vier ronden voorsprong op de Bas Koeten Racing-Cupra TCR (#125, Ronny Jost / Julien Apotheloz / Loek Hartog / Oscar Graeper). De Red Camel-Jordans.nl Cupra TCR (#101, Ivo Breukers / Henry Littig / Cody Hill / Klaus Kresnik) completeerde de top drie. Het team AC Motorsport, dat de pole-position in de TCR-klasse had behaald, leidde het grootste deel van de race met de Audi RS 3 LMS (#188, Stépane Perrin / Vincent Radermecker / Tom Boonen / Gilles Magnus), maar schade na een aanrijding en een daaruit resulterende kabelbrand leidden tot kostbaar tijdverlies. Het team werd als vijfde geklasseerd.

Beide teams in de SP3-klasse hadden een hele waslijst van problemen, maar de Vortex V8-Vortex Scirocco (#301, Philippe Bonnel / Thomas Cordelier / Franck Lefèvre / Nicolas Nobs) behaalde de zege in de uit twee auto’s bestaande klasse voor de CWS Engineering-Ginetta G55 (#378, Colin White / Steven Wells / Oliver Baron / Angus Fender). De A3-klassezege ging naar de G & R Motorsport-BMW E46 M3 (#603, Danny van Dosselaer / Karlo van Dosselaer / Geert Houdhoofdt / Geert Diericx / Jasper Diercx) voor de beide Lotus PB Racing-Lotus Elises (#634, Stefano D’Aste / Matteo Deflorian / Nicolò Liana / Michael Cordini, en #633, Vito Utzieri / Marco Fumagalli / Mauro Guastamacchia / Maurizio Fortina / Mark Speakerwas). Het team fun-M Motorsport won met zijn BMW M235i Racing Cup (#802, Simon Klemund / Paul Sieljes / Christopher Rink / Ioannis Smyrlis / Harald Rettich) de CUP1-klasse met drie ronden voorsprong op zijn enige rivaal in de klasse, de DUWO Racing-BMW (#840, Frédéric Schmit / Nicolas Schmit / Jean-Marie Dumont / Thierry Chkondall / Youssef Bassil) die lange tijd leidde, maar tijd verloor vanwege een probleem met de versnellingsbak. In totaal waren er 19 ‘code-60’-neutralisaties tijdens de race, waarbij er door de leiders in de wedstrijd 38 ronden onder ‘code 60’ werden afgelegd.