F1 – Wedstrijdleider Charlie Whiting op 66-jarige leeftijd overleden.

Dit weekend gaat in het Australische Melbourne het F1-seizoen van start en voor het eerst sinds 1997 zal dat zonder wedstrijdleider Charlie Whiting zijn. De 66-jarige Brit overleed de afgelopen nacht totaal onverwacht aan een longembolie. Whiting stond bekend voor het luisterend oor dat hij voor de rijders had en was een v/d meest centrale figuren in de F1.

Binnen de F1 en de globale autosportwereld is de verslagenheid groot. “Het was vreselijk om te vernemen dat Charlie vannacht is overleden”, zegt Red Bull-teambaas Christian Horner. “Charlie Whiting was jarenlang de scheidsrechter in onze sport. Een integer die een moeilijke rol op een gebalanceerde manier uitvoerde. Een kerel met een echt hart voor de racerij, die enorm zal gemist worden in de F1-paddock en de hele autosportgemeenschap.” Met Charlie Whiting verliest de Formule 1 niet enkel een geliefde figuur, maar ook een massa ervaring. Whiting kwam al in 1977 in de Formule 1 terecht en werkte er tot 1988 voor diverse teams. Toen ging hij in dienst bij de FIA en in 1997 werd hij aangesteld als wedstrijdleider voor de Formule 1.