FIA WEC – Gewijzigde datum Fuji zorgt voor storm van kritiek

Na de bevestiging van Fernando Alonso bij Toyota werd al snel gesproken over een mogelijke wijziging in de kalender van het FIA World Endurance Championship en zoals we eerder vandaag al berichtten, bevestigde de ACO dat de wedstrijd op Fuji een week eerder zal worden verreden. Alonso hoeft op deze manier niet te kiezen tussen de F1 Grand Prix in Austin, Texas en het FIA WEC, maar kan aan beide races deelnemen. Voor veel andere rijders, waaronder Toyota-rijder Mike Conway, betekent de verplaatsing echter een serieus probleem, zij hebben al getekende contracten om aan Petit Le Mans, de seizoensfinale van het IMSA WeatherTech SportsCar Championship deel te nemen. De reacties op sociale media logen er dan vandaag ook niet om.

Olivier Pla, fabrieksrijder voor Ford in het FIA WEC en uitkomend voor Tequila Patrón ESM in de North American Endurance Cup (NAEC), was een van de eersten die zijn mening ventileerde. “Hartelijk dank FIA WEC. Ik kan niet geloven dat jullie dit hebben gedaan. Het gebrek aan respect voor rijders die een contract met een team in IMSA hadden om in hetzelfde weekeinde in het NAEC te rijden is ongelofelijk. Ik weet zeker dat niet ik niet de enige ben die onder de indruk is van wat jullie hebben gedaan,” liet Pla weten via Twitter, waarbij hij zijn bericht met een duim naar beneden eindigde.

Pla’s teamgenoten Ryan Dalziel en Pipo Derani vielen hem al snel bij. “Wat een grap is het FIA WEC geworden,” twitterde Dalziel. Derani volgde even later met een reactie waarbij hij aangaf medelijden te hebben met alle rijders die hierdoor worden gedwongen Petit Le Mans te missen en deed er vervolgens nog een schepje bovenop. “Ik hoop dat het FIA WEC zich nog kan herinneren dat langeafstandsracen een teamsport is en de show niet door één iemand wordt gemaakt.”

Nick Catsburg reageerde in eerste instantie alleen met “ongelofelijk”, maar later reageerde hij uitgebreider. “Een kampioenschap valt of staat bij het deelnemersveld. Met deze stap breng je veel loyale teams en rijders in de problemen. Kortzichtig in mijn optiek,” liet de BMW-rijder weten. De Fransman Loïc Duval had gemengde gevoelens. De Fransman is blij om terug te zijn in het FIA WEC en op Le Mans, maar zal in verband met DTM-verplichtingen Fuji moeten missen. “Blij voor het kampioenschap dat ze Alonso binnen hebben gehaald, maar het is zo frustrerend dat ik mijn tweede thuisrace op Fuji moet missen vanwege een een last-minute verandering.”

In totaal lijken op dit moment een twaalftal rijders problemen te krijgen door de wijziging, want ook Nicolas Lapierre, Harry Tincknell, Augusto Farfus, Philipp Eng, Bruno Senna en Renger van der Zande – die hierdoor Fuji zal missen – hadden al andere, bevestigde plannen. Het verplaatsen van de race naar 14 oktober levert voor Toyota zelf naast een grote hoeveelheid extra toeschouwers op Fuji overigens ook problemen op. Kazuki Nakajima en Kamui Kobayashi, teamgenoten van Fernando Alonso in het LMP1-team, hadden op 14 oktober al een wedstrijd voor het Japanse Super GT kampioenschap in hun agenda staan.

Alle negatieve reacties in ogenschouw nemende, is het de vraag of het FIA WEC wellicht toch nog eens naar een andere datum gaat kijken, bijvoorbeeld twee weken na de oorspronkelijke datum, tussen de Grands Prix van Mexico en Brazilië in. Op die manier heeft Alonso geen probleem en kunnen ook andere rijders gewoon aan alle door hen geplande races deelnemen. Dit zal echter door velen wel als gezichtsverlies voor het FIA WEC kunnen worden gezien.


You may also like...