Opinie – Een kampioenschap in het nauw maakt rare sprongen

Nadat gisteravond laat in Mexico de wijzigingen in de kalender van het FIA World Endurance Championship werden aangekondigd ontploften de social media kanalen die iets met dit kampioenschap van doen hebben. Hoewel het FIA WEC zelf en FIA president Jean Todt de aankondiging als zeer positief leken te ervaren, waren de reacties van fans en media minder positief. Veel mensen vragen zich af of het een laatste stuiptrekking is van een kampioenschap dat zo’n mooie toekomst leek te hebben.

Laten we met Silverstone beginnen. Het Engelse circuit is al sinds mensenheugenis het decor van FIA wereldkampioenschappen, maar verliest nu naast de Formule 1 Grand Prix ook de inmiddels traditionele seizoensopening van het WEC. Een Engelse fan reageerde gefrustreerd op de tweet van Todt door te stellen dat 95% van de F1 teams en 50% van de WEC teams hun thuisbasis binnen een straal van 80km Fia WEC Silverstonevan Silverstone hebben en dat Todt de plaats waar alles is begonnen nu wegnam. Anderen vroegen zich af waarom een race op Silverstone, waar veel fans op af komen afvalt, terwijl Shanghai met vrijwel lege tribunes wel op de kalender blijft. Met slechts twee circuits in Europa (Le Mans en Spa) lijkt men niets van de fouten van de Formule 1 te hebben geleerd. Het overgrote deel van de reacties op social media is dan ook negatief.

De toevoeging van Sebring werd in eerste instantie vol enthousiasme ontvangen, maar die vreugde maakte na kort tijd plaats voor de nodige kritische reacties. Dat het WEC op Sebring hoort te rijden, daar lijkt iedereen het over eens te zijn, alleen waarom een 12-uursrace direct na een andere 12-uursrace op hetzelfde circuit en soortgelijke auto’s. Jazeker, nadat het IMSA WeatherTech SportsCar Championship WEC Sebringop zaterdag van 10u tot 22u rijdt, zal het WEC om middernacht starten en doorrijden tot 12u ’s middags. De vraag is dan wat het voor het WEC zo interessant maakt! De race begint in het holst van de nacht, waardoor de sponsoren hun logo’s niet kunnen zien en de meeste media er al een lange dag op heeft zitten. Tel daarbij op dat de grote Amerikaanse teams elkaar eerder op dag al hebben bestreden en fans af zullen haken als blijkt dat hun favorieten niet in het WEC rijden. Waarom zouden ze na een Amerikaans feestje naar een groot aantal onbekende Europese teams willen kijken? Een paar uur slapen of feesten en dan naar huis lijkt voor veel fans een aantrekkelijker alternatief.

De ACO meldt in hun bericht dat de recente aankondiging van ‘bepaalde fabrikanten’ de FIA en de ACO de kans gaf om een al ingezet verandertraject te versnellen en op deze manier een een spannende en aantrekkelijke visie voor de toekomst te kunnen ontwikkelen. Hoewel het allemaal mooi klinkt, lijkt het er simpelweg op dat de genomen acties te laat zijn genomen. Al WEC Le Mansjaren geleden werd gesproken over Le Mans als seizoensfinale, maar het kwam er niet van. Door het wegvallen van Audi en Porsche is men in Le Mans en Parijs met de neus op de keiharde feiten gedrukt. Men probeert nu met een mooie PR spin het eigen falen te maskeren. Dat nu ook het gelijktrekken van de performance van hybride en niet-hybride auto’s hoge prioriteit heeft, rondetijden gelijk moeten zijn en er nog eens kritisch gekeken gaat worden naar het technisch reglement voor 2020 en verder, lijkt te bevestigen dat het hier gaat om een gevalletje de put dempen nadat het kalf verdronken is.

Daar komt nog bij dat het Engelse dailysportscar weet te melden dat Gerard Neveu heeft aangegeven dat Toyota alleen zeker is van Le Mans in 2018 wanneer de Japanse fabrikant zich inschrijft voor het volledige seizoen ‘en verder’. Een zodanig dreigement naar de fabrikant die in 2012 er voor zorgde dat het WEC überhaupt van start kon gaan na het plotse wegvallen van Peugeot lijkt eerder een averechts effect te gaan hebben. In Japan zal men ook weten dat een overwinning op Le Mans zonder tegenstand minder glans heeft en dat miljoenen kunnen worden bezuinigd. Toyota zal na oktober een besluit nemen, maar of de ontwikkelingen van dit weekeinde daar een positieve invloed op hebben valt te bezien.

Het wordt een spannende tijd voor het FIA World Endurance Championship. Wat een gouden eeuw leek te zijn voor deze tak van autosport, lijkt zich in een razend tempo te veranderen in een nachtmerrie voor de organisatoren. Je zou toch denken dat de ACO en FIA wel iets zouden hebben geleerd van fouten in het verleden, zoals de teloorgang van de Groep C 25 jaar geleden. De tijd zal het leren. Er is in ieder geval nog veel werk aan de winkel wil men in de toekomst een serieus WK blijven organiseren.


You may also like...