Varia – Genoteerd in de pitlane bij Stienes Longin (NWES) en Louis Machiels (BGT)

Stienes Longin is er in de eerste meeting van de NASCAR Whelen Euro Series 2019 in geslaagd om twee keer op het podium te finishen. De jonge Leuvenaar legde in Valencia twee keer beslag op een tweede plaats, na foutloze races. Een prachtprestatie die de titelambities van Stienes Longin heel wat kracht bij zet. “Als het goed loopt, valt er weinig te vertellen”, grijnsde Stienes Longin na afloop van de tweede race op het Circuit Ricardo Tormo in het Spaanse Valencia. De Leuvenaar mocht de terugreis richting België immers aanvangen met twee trofeeën voor een tweede plaats op zak. “Het had misschien nog beter gekund”, voegde Longin jr. er wel aan toe. “Bij de start van de tweede race wist ik onmiddellijk van de derde naar de eerste plaats door te schuiven, maar verder in het peloton viel er een zware crash te noteren, wat tot een safety car-interventie leidde. Zoals het reglement voorschrijft moet er na zo een incident in de eerste ronde opnieuw de positie van de startgrid worden ingenomen. Nu, ik wil niet klagen, hoor. Het seizoen met twee podiumplaatsen kunnen beginnen, dat is schitterend. Dit is een uitstekende basis waar we de rest van het seizoen kunnen op verder bouwen.”

Louis Machiels, Niek Hommerson en Andrea Bertolini vormen al jaar en dag een vast team in de grootste GT-competitie van de wereld. In Monza werd dus de aftrap van de Blancpain GT Series Endurance Cup gegeven, maar daar kende het trio in de zwarte Ferrari 488 GT3 pech en nog voor het eerste half uur verstreken was, gingen de helmen al af. Louis Machiels: “Frustrerend. Tijdens de kwalificaties reed een Audi me aan toen ik remde omdat de wedstrijdleiding code rood gaf. Dan moet je meteen vertragen, zonder uitzonderling. De sessie is dan afgebroken en voila… Het gevolg was dat de wagen diende hersteld te worden en we konden geen chrono meer neerzetten. We zijn dan achteraan van start gegaan. Niek reed in die openingsfase perfect. Ronde na ronde schoven we op en hij was vierde toen een andere deelnemer in het natte gras ging remmen, spinde en vol in onze wagen schoof in de remzone na de start-finish. Wat een weekend… De snelheid was er en zonder die incidenten hadden we hier meteen op het podium kunnen eindigen. We gaan ons nu voorbereiden op de start van het sprintkampioenschap, begin mei op de omloop van Brands-Hatch.”