Varia/WEC – Mark Webber: afscheid van 26 jaar racerij…

mw-porsche-2014

Komend weekend staat de slotmanche van het FIA World Endurance Championship in het teken van afscheid. We nemen afscheid van Audi, dat na 18 jaar en 106 zeges (waarvan 13 in de 24U Le Mans!), het LMP-programma stopt. Meteen ook afscheid van Dr. Wolfgang Ullrich als hoofd van Audi Sport en van diverse Audi rijders in de LMP1-klasse. Maar minstens evenveel aandacht zal gaan naar Mark Webber, die na 26 jaar activiteit de helm aan de wilgen hangt. Een overzicht van zijn loopbaan…

mw-karting-1991Mark Webber, de Australische racer die op 27 augustus 1976 in Queanbeyan het levenslicht zag, begon met karten op 14-jarige leeftijd. In 1993 won hij het kampioenschap in New South Wales, alvorens in 1994 de overstap te maken naar de Australische Formula Ford. Zijn eerste seizoen sloot hij af op een 13de plaats, een jaartje later eindigde hij 4de en kreeg hij bij Van Diemen de kans om het vermaarde Formule Ford Festival in Brands Hatch te betwisten, Hij scoorde daarin een mw-ff-festival-96zeer knappe derde plaats en dat was meteen goed voor een zitje bij Van Diemen in British Formula Ford voor 1996. Datzelfde jaar schreef hij ook het Formule Ford Festival op zijn naam, een jaar later werd hij 4de in het Britse F3 kampioenschap.

1998 was het jaar waarin we Mark Webber aan de slag zagen in het toenmalige FIA GT kampioenschap voor rekening van AMG Mercedes, met een derde plaats in het kampioenschap als webber-mercedes-1999resultaat en het was tevens zijn debuutjaar in de 24U Le Mans. Maar het was vooral zijn spectaculaire crash een jaar later in Le Mans die velen is bijgebleven uit de vroege jaren van deze rijder. Webber maakte toen met zijn Mercedes CLR tijdens de warm up sessie voor de race een back flip op het rechte stuk van Mulsanne, maar kwam gelukkig ongeschonden uit het wrak.

In 2000 ging Mark Webber richting F1, als testrijder bij Arrows, met daarnaast ook een derde plaats in het F3000 kampioenschap. Van Arrows ging het naar Benetton (opnieuw als testrijder) en in het F3000 kampioenschap deed hij in 2001 een plaatsje beter dan het mw-monaco-2012vorige jaar. Vanaf 2002 werd Webber vaste F1-rijder bij achtereenvolgens Minardi, Jaguar, BMW Williams, Williams en Red Bull. Zijn eerste F1 podium behaalde hij in 2005 bij BMW Williams en op zijn eerste zege moest hij wachten tot 2009 bij Red Bull. Er zouden nog 8 overwinning volgen alvorens Mark Webber op het einde van het seizoen 2013 zijn afscheid aan de F1 aankondigde en kort daarna Porsche Motorsport de komst van Webber naar de LMP1-racerij bekend maakte, in het kader van de comeback van Porsche naar de prototype racerij.

Voor Mark Webber was het een begin van een nieuw en succesvol hoofdstuk, dat tevens zijn laatste wapenfeiten als actief rijder zou omvatten. Webber wist tot op heden met de Porsche 919 Hybrid acht mw-wec-2016overwinningen te behalen en misschien komt daar over een paar dagen nog wel eentje bij. Dat Porsche met Webber, Bernhard en Hartley in 2015 de LMP1-titel wist te behalen, na datzelfde jaar ook al de voor de 17de keer de 24U Le Mans te hebben gewonnen (Hülkenberg-Bamber-Tandy), is voor de sympathieke Australiër zeker een hoogtepunt in zijn 26-jarige loopbaan als rijder. Na de FIA WEC race van Bahrein blijft hij bij Porsche en gaat hij voor zijn lievelingsmerk als Special Representative aan de slag.

Mark Webber, Aussie Grit, bedankt voor vele mooie jaren autosport !mark-webber-1

You may also like...